Gadsden

1 декабря

Молодой широкоплечий гладиатор приближался к своей жертве, покручивая в руках металлический прут. Марк не двигаясь и, казалось бы, совершенно равнодушно смотрел куда-то в сторону. Нападающий, шедший спокойно и ровно, собрался для последнего выпада, занес мелькавший в руках прут над головой и в тот момент, когда он переносил свой вес на ногу, которую он приготовился опустить на землю, Марк пружиной взвился вверх и оказался в том месте, куда нападающий планировал "приземлиться" - сбив его с толку и выведя из равновесия, уже не говоря о том, что рука с прутом оказалась сильно за спиной Марка, не причинив ему вреда. Опасный маневр, но спецназовец Кумар, сам собаку съевший на рукопашном бою, рассказывал о нем с восторгом. В общем, все произошло за секунду-полторы. Перед глазами зрителей как бы мелькнули четыре кадра. Вот Марк сидит на корточках, вот на него, уже стоящего, налетел самоуверенный гладиатор, мускулистая рука Марка обхватила его вокруг шеи (точнее, нападавший сам туда влетел по инерции), а пальцы легли на подбородок. Три - раскручивающее голову движение руки Марка с одновременным рывком в сторону и назад и под весом собственного тела шея ломается и парень валится на землю. Четыре - Марк делает еще один шаг и садится в первоначальную позу.

Трибуны взорвались воплями и аплодисментами и раздались залпы очередного салюта. 2, 3, 5... слишком много залпов, слишком много дыма. Раздалась целая очередь "хлопушек" и на половину диагонали стадиона - от центра, до одного из выходов растянулась дорожка из густого зеленого дыма, практически сразу "залитая" белым дымом. Однако на этом никто не фокусировался. Те, кто не нырнул под сиденья, как это сделали Кумар с Мишей - бежал к выходу, стараясь не попасть под перекрестный огонь. Аятолла был убит серией взрывов, вместе как минимум с половиной своих гвардейцев. Половина из оставшихся сразу же легла под огнем наемников, а оставшиеся или вяло отбивались или прикинулись покойниками. Тем не менее, можно было с огромной уверенностью сказать - помимо (бело)гвардейцев (хи-хи) и нескольких зевак, попавших под перекрестный огонь - не пострадал никто.

По словам Зака, из ворот вырвалось несколько Хамви и белый броневик гвардейцев, через несколько секунд скрывшиеся из вида, оставив позади панику и паранойю. Через пару минут Кумар решил, что можно безопасно бежать, сграбастал Мишу и влился в ломящуюся к выходу толпу. Как бы там ни было, кем бы ни оказались наемники, но Марк был вытащен из плена. И снова исчез....

Наши разведчики, несолоно хлебавши, рванули домой, в Пеннсильванию. Не все, правда. В последний момент, Миша решил остаться и попытаться узнать, что же вообще произошло и где можно искать Пропажу. Сумасшедший дом. Но это еще был не конец. Миша пока не вернулся, однако сегодня поступила информация от Рэндольфа. Поступила вместе с Рэндольфом. Старик приехал с эскортом. Он был совсем седой и болезнено худой. И очень старый. Три года назад он был бодрым и подтянутым, если верить тому, что писал Марк. Три года - не так много для того, чтобы даже в 70 с чем-то так сильно сдать. Хотя... что я понимаю в этом?

В общем, сегодня ему позвонил его человек. Мобильная связь уже восстановлена на большей обитаемой части штата, так что мобилки снова входят в моду, причем сильнее чем раньше, ибо наземные телефоные линии никто уже не торопится восстанавливать за трудоемкостью и ненадобностью...

После того, как машины, увозящие наемников и бывших пленных вырвались из стадиона, они рванули на север. Инстинкт подсказывал ехать в сторону 295-й, однако разум знал, что мост через Делавэр взорван, поэтому был выбран более длинный и опасный, но одновремено, более надежный путь. По 206-й на север, со ближайшего интэрстейта, и по нему дальше, до границ штата. Чем севернее беглецы забирались, тем меньше становилось присутствие исламистов и больше чувствовалась апстэйтовская нью йоркская вольница. Штат управлялся препохабно, поэтому по наступлении зипока, там началось полнейшее безвластие. Нью Йорк сити в конечном итоге почти подчистую перекинулся, кроме небольших районов, жители которых в конечном итоге сбежали. Похожая участь постигла Олбани - столицу штата и Баффало, еще один крупный город на севере. Власть рассредоточилась между развалившимися зачастую на куски графствами, многие из которых стали удельными княжествами, а кое где была банальная анархия и власть переходила от одной банды к другой слишком часто, чтобы можно было хоть о какой то власти говорить.

Разумеется, все эти княжества были разобщены и общие функции, типа охраны границы, мало кого волновали. Всвязи с чем, транзитом через апстэйт можно было проскочить без проблем. Бояться там стоило только бандитов у власти, однако вооруженные беглецы, передвигавшиеся на нескольких броневиках, сами при желании могли небольшое графство захватить и объективно являлись на момент своего пребывания в южном апстэйте - наиболе опасной бандой. Да и задержались они там меньше чем на час. Столько времени у них ушло, чтобы сделав небольшой полукруг въехать по неприметному дощатому мостику обратно в Пеннсильванию. Аккурат в ее самом северо-западном углу. Еще считаные пол-часа, и техника въехала на базу, в Тобиханну.

Именно оттуда и было срежиссировано освобождение гладиаторов. Одним из которых был достаточно высокопоставленным офицером. Командование решило на мелочи не размениваться и вытащить одним махом всех, тем более что заложники помогли друг другу. Расчет был на то, что бежать будут боевые офицеры, включая тобихановца - бывшего спецназовца. А туда берут прежде всего за мозги и способность быстро соображать и ориентироваться в обстановке. Зеленая полоса дыма недвусмысленно указала им на направление движение на стадионе, а дальше уже все было делом техники - поле было свободно, направление определено и белый дым мешал только стрелять по ним, но никак не бежать.

В общем, броневики остановились сразу за КПП. Из них неспеша вылезли одетое в черное и с черными же повязками на лице "наемники" - разведдеятельность у бандитов (у нас они сейчас считаются бандитами) на высоком уровне поставлена. И остается только предполагать, насколько плотно они внедрились вокруг нас. А в халифате им, ради спасения своего, пришлось пожертвовать одной из лучших агентурых сетей - наемниками. Вместе с ними из машин вылезли свободные гладиаторы: до здания, в котором находился штаб, надо было пройти пешком - проезд туда был перекрыт намеренно, на случай нападения. О прибытии было уже сообщено по рации, так что встретить одного из своих офицеров на улицу вышел помощник коменданта базы. Высокий и здоровый, начинающий седеть мужчина. На улице начало темнеть, так что его скулы издалека не были заметны, как и блеск стальных глаз.

Осведомитель Старика стоял рядом с ним. Он был медиком (шпионы стараются держаться подальше от боев и возможности стрелять по своим) и санчасть находилась здании штаба, так что он на шум высунулся. Марк и его спутники шли широко, громко говорили и хохотали. На них накинули куртки. Легкие, но свобода им компенсировала потерю тепла без проблем.
- Господа - обратился к гладиаторам сопровождающий их офицер, указав рукой на встречавшего их помощника коменданта - полковник Мюллер.
Полковник, с улыбкой, окинул гостей взглядом, но увидев Марка моментально переменился в лице, а сам Марк аж отшатнулся.
- Ты! - полковник вытащил из кобуры пистолет и направил Марку в лицо.
- Я... Привет... Крис. - Марк старался сохранить спокойствие, но голос его подрагивал.

- Крис Мюллер... - Зак на секунду задумался, после чего метнул взгляд на Рика - помнишь Криса?
- Фрика-то этого? Помню конечно - ответил Рик.
- Фак... - только и осталось сказать Заку.

Спокойной ночи,
Лариса
Gadsden

29 ноября

Казнь Марка и остальных отложили на несколько дней. Причина была банальна, и в то же время удивительна. Даже не причина, а комплекс причин и последствий.

Жополизы Аятоллы захотели обставить все с максимальным шоу и с присутствием кучи зрителей, когда кому то из них пришла в голову блестящая идея: все четверо висельников - сильнейшие бойцы. Так почему бы не устроить между ними смертельный матч, в присутствии кучи зрителей? Плюс, помимо рекламных контрактов, можно собирать плату за вход, под эгидой оплаты дополнительной охраны, и попилить все, что удастся попилить. Плюс, победителю можно дать шанс на помилование (помиловать его никто не собирался, разумеется), что по-идее должно было добавить азарта бойцам.

А народу планировали собрать немеряно, всвязи с чем место проведения мероприятия было несколько раз перенесено. Вначале - центральная площадь Морристауна. Потом - школьный стадион, где когда-то тренировалась местная футбольная команда "Кугуаров". Но когда стало ясно, что он даже близко не в состоянии вместить всех желающих - пришлось срочно искать заведение побольше. На большие Арены (так они называются в штатах) в Трентоне и Ньюарке никто не позарился. Эти города до сих пор кишели зедами. А вот стадион университета в Принстоне был самое то. Район Принстона, за исключением универа, был более-менее зачищен, а между конкретно стадионом и беспокойным Трентоном, помимо расстояния и скоростной трассы, лежали леса, и небольшое озеро, в непосредственной близости от арены.

Подготовка к событию велась круглосуточно, максимальным количеством работников. Наемники, нанятые для охраны мероприятия, занялись полной зачисткой прилегающей местности. Начиная от леса, заканчивая городом. Впрочем, кишащие зедами основные кампусы, банально отгородили баррикадами, чтобы не тратить на них время.

Наши рисковали сильно. Прежде всего тем, что рискнули сунуться в Халифат вооруженными. Как только стало широко известно о смене места проведения... эээ... шоу, Зак рванулся туда, теряя по дороге тапки, однако было поздно. Наемники первым делом выставили охрану, так что внутрь уже было не попасть. Тем более - вооруженному человеку. А самый большой облом заключался в том, что внутреннее пространство стадиона не простреливалось ниоткуда снаружи. Высокие стены стадиона, от которых вниз шли трибуны, исключали любую возможность не только прицельной, а любой стрельбы. Разведчики тщательно изучали пути проникновения внутрь, однако было похоже на то, что план Рика, опиравшийся на подарок Марка - Сэвидж, в калибре 300 винмаг, не выгорал. Стрелять было банально неоткуда, а расчет был именно на то, чтобы стрельбой посеять панику (убийство Аятоллы было наиболее привлекательным ходом - потенциальному гневу аллаха Рик смеялся) и дать Марку возможность импровизации.

У каждых ворот, у каждой нырки, стоял охранник, принципиально не отличавшийся по внешнему виду от многих солдат по нашу сторону Делавэра. Тот же камуфляж, преимущественно вудлэндовский, такая же борода как и у многих здесь, такое же оружие, такие же платки на шее, которые Марк называл "тряпкой". Разве что только ковшиков на поясе у наших не было, вот и все. Зак кусал локти от того, что они не в состоянии были сами завербоваться в охранники - там все уже было схвачено. Подобная удача подворачивается только в кино. Жизнь, к сожалению, не настолько милосердна. Хотя, возможно, нет-нет и такое может произойти, о чем сразу и снимали фильм :)

Миша хоть и прожил в Халифате достаточно, но тем не менее он оказался не в состоянии организовать "легальное" проникновение на территорию. Он просто не знал как это сделать с минимальным риском и какое домашнее задание ему для этого следовало выучить. Кумар напридумывал достаточно вариантов - начиная от фиктивной пожарной инспекции, заканчивая доставкой воды. Для всего этого требовалась легенда поддержки, подкрепленная как документами, так и действиями, основанными на доскональном знании обстановки, а с этим был швах. Втечение нескольких дней мальчики пытались попасть внутрь и втечение нескольких дней им так ничего и не удалось.

Настал день казни. Рик сходил с ума от бессилия, сжимая винтовку и глядя по сторонам, пытаясь найти несуществующее место, откуда может простреливаться стадион. На всякий случай, с ним остался Зак, а Миша с Кумаром отправились на шоу, которое начиналось в полдень. Все обилеченные посетители выстроились в очередь перед одним из входов, а сам Аятолла появился за 5 минут до начала, подъехав на пижонском белом броневике в окружении личной гвардии, тоже одетой в белое. По словам Кумара, они просто использовали белые элементы формы из разных родов войск. Белые брюки моряков, белые рубашки береговой охраны и так далее.

Капитан гвардейцев прибыл загодя - об этом рассказал Зак, наблюдавший за вторым въездом внутрь. Его встречал, видимо, командир наемников, проводивший его внутрь. Финальная инспекция, по словам Кумара. Вместе с ним прибыло два отделения гвардейцев и еще два - сопровождало Аятоллу. В одиночку, и даже вчетвером, их нереально было положить, даже имей наши при себе оружие и убери они с пути наемников - внешний уровень защиты.

Как только Аятолла уселся в свое кресло, раздался шквал аплодисментов, и в небо взлетели фейерверки. Глашатай толкнул речь, и на арену вывели закованых в кандалы четверых смертников и поставили их посередине, около заранее воткнутых в землю длинных металлических прутов, стоявших на 40-ка ярдовых отметках, по обе стороны от центральной линии, образовав квадрат, со стороной 20 ярдов. Их освободили от наручников держа под прицелом, после чего охранники, не опуская оружия, вышли за пределы поля.

Глашатай объявил о начале боя. "Единственное правило: никаких правил - крикнул он - победитель получает шанс на помилование".

Никто из смертников не дернулся. Все стояли и не двигались, как будто ничего не произошло, и только Марк, секунд через 20 прокричал: "Я умру свободным!" (I die free), после чего сложил руки на груди и опустился на корточки. Он был одет... блин, дежа вю, какое-то... рано выпавший снег припорошил вечнозеленую траву футбольного поля. Марк был босиком, в зеленых камуфляжных штанах, с густой короткой бородой и побритой налысо головой...

Его примеру по одному начали следовать другие бойцы. Вначале один сел по турецки. Потом другой, вначале присел на колени, но взглянув на Аятоллу моментально передумал и пересел на корточки. Четвертый, молодой здоровенный брюнет, ровесник Зека, где-то. Широкоплечий и накачанный, оставался последним. Он стоял и думал. Долго стоял. Потом, обвел взглядом трибуны, выдернул из земли прут и медленно направился к Марку.

Лариса
Gadsden

18 ноября

В руке Мухаммеда был пистолет, его охранник держал винтовку наизготовку, и трое безоружных "шпионов-идиотов" даже дернуться не могли рискнуть. На лбу Миши выступила испарина, Кумар поднял бровь, а Зак включил негра и с вызовом спросил "say what?", что можно перевест на русский как "ты чё?"
- Я не понимаю, что тут происходит - полез в атаку Миша.
- Вы что, газет не читаете? - искренне удивился хозяин
- Эээ... - замялся Миша, но его перебил Зак
- Мы последние несколько месяцев в Южной Каролине проторчали и действительно не понимаем...
- Хм... - Мухаммед оглядел своих посетителей исподлобья и задумался.
- В чем дело, брат? - прервал его молчание Миша
- Медведь сидит в яме, казнь на днях...

Наши ненадолго потеряли дар речи.
- Фак... - первым перехватил ситуацию Кумар - мы на него расчитывали и под него хотели всю рекламную кампанию построить. У кого еще подходящие размеры?
- Есть пара человек - протянул Миша, включив в конечном итоге соображалку - но они не настолько волосаты. Мы на примитивной брутальности хотели акцент делать, а остальные слишком сильны прилизаны.
Изо всех сил мальчики пытались показать отсутствие заинтересованности причинами предстоящей казни Марка и его судьбой в целом. Они делали вид, что их волнует только бизнес и в конечном итоге обратились к хозяину:
- Брат, ты был в этом бизнесе, а мы - новички. Не можешь кого нибудь нам подсказать?

К их великому облегчению, Мухаммед купился на игру и подумав ответил, что варианты могут быть, но он сам хочет поговорить с кандидатами. Что, разумеется, подразумевает то, что именно с Мухаммедом, как с агентом, и придется в дальнейшем иметь дело. Наши были не проотив. Ибо никаких дел с ним вести не собирались. Пункт первый - выяснить местонахождение Марка, который все считали выполненным, снова стал первым.

В общем, от делового тезки пророка удалось сбежать, договорившись на следующую встречу через неделю. После чего, группа занялась поиском инфорации. Ибо требовалось выяснить, что вообще с Марком произошло. И выяснили...

Информацию собирали по кусочкам, из разных источников. И на это ушло, скажем так, слишком много времени. насколько много? Настолько, что его казнь - послезавтра. А у нас нет ни одного мало мальски адекватного плана для его освобождения. Некоторые, например Вэл и Билли, прямым текстом отказались идти его отбивать. Сказали, что потеря как минимум одного человека (более чем вероятная в сложившейся обстановке) не будет оправдывать освобождение. Это даже в случае, если его удастся провести... силами четырех человек. Добровольцами вызвались Миша, хоть марка никогда лично и не знавший, но от драки на моей памяти еще ни разу не отказавшийся. Кумар - для него это вопрос чести, ибо он Марку должен еще со времени их знакомства. Рик, уверенный, что если бы не Марк - они бы не выжили, ну и Зак. Несмотря на все мои протесты. Да, немного у Марка оказалось настоящих друзей. Совсем мало, если быть точной, с учетом того, что Миша и Кумар - поддержка очень хорошая, но достаточно неожиданная. И все. У дяди Миши вообще голова кругом идет. Он за последние годы столько раз своего сына "хоронил", что еще один раз, как мне кажется, сокрушительного удара по нему не нанесет, но порядка в голове не прибавит. Хотя, судя по всему, удивительно, что Марк до сегодняшнего дня дожил. С учетом обвинений-то.

Работал Гена в зоопарке, крокодиломМарк стал гладиатором практически с самого начала, судя по тому, что смогли раскопать. Он изначально был агрессивным. Сравнительно спокойным, с учетом обстоятельств, но то ли при взрыве вертолета его контузило, то ли еще чего, но планка у него падала очень быстро. Обнаружилась это, когда он избил до полусмерти двоих вооруженных охранников, решивших его наказать за какую то провинность. Его, конечно, самого потом отходили так, что места живого не было, но Мухамммед в последний момент остановил порчу своей собственности, для начала, а потом решил посмотреть, какую пользу он может извлечь из драчуна. Вначале дело ограничивалось небольшими боями "местного значения", а через некоторое время его хозяин почувствовал золотую жилу и понеслась нелегкая.

У Марка появилась известность и даже деньги. однако нне появилось того, что он ценил больше всего - не появилось свободы. И на гризонте ее не маячило: свою собственность рабовладельцы - коммерсанты ценили. И что для меня оказалось достаточно удивиительным, убийств и даже тяжелых травм во время состязаний сейчас практически не было. Боец мало-мальски приличного уровня стоил много денег, и только хозяин победителя мог дать приказ убить проигравшего. Что в свое время привело практически к войне между двумя промотерами. Привело бы к войне настоящей, но их гладиаторы в конечном иитоге друг друга поубивали, приведя своих кровожадных хозяев к банкротству, и на этом кровопролитие практически сошло на нет. Мало того, сами бойцы друг друга часто поддерживали - отношения были примерно такими же, как и в рестлинге в свое время. Постановочные матчи как правило - много криков и стонов и стремящееся к нулю количество повреждений. каждый знал, что покалечь он кого - его самого в следующий раз жалеть не будут.

Даже чемпионаты, при всей их реальности и отсутствии договоренностей - все равно четко придерживались неписанных правил. Рисковать никто из бойцов не хотел. Да и не за что было. Деньги у них были все равно. А свобода.... эта слишком абстрактная субстанция для большинства (кроме Марка), которой не моргнув глазом пожертвуют за деньги, еду или что угодно еще. А вот Марку на месте не сиделось. Несмотря на достаточно вольный режим, включавший в себя как тренировки, так и гарем - он оставался рабом и находился под круглосуточной охраной в том или ином виде. И только на ринге, во время тренировок, он имел возможность поговорить с другим рабом без свидетелей. В общем, так началась его подготовка к восстанию рабов... Спартак, хренов.

Я не знаю, какой была жизнь гладиаторов в Древнем Риме, но про их жизнь в Халифате я уже написала. За минусом отсутствия формальной свободы - они реально как сыр в масле катались, с учетом того, что угрозу гибели можно было серьезно не рассматривать с выходом на определенный уровень. Всю историю цивилизации люди рисковали жизнью куда сильнее за гораздо меньшее. Все наемники и солдаты. Все те, кто предпочитал избивать и убивать себе подобных за деньги. Пускай даже за минимальные. На которые едва можно было свести концы с концами - к ним все равно прилагались навыки и статус. И ежедневная возможность доказать всем свою мачистость. Так что на фоне этого - не всякий гладиатор, как выяснилось, рвался променять свое сытое рабство на голодную свободу. Может в Древнем Риме было проще сохранить тайну, по той или иной причине, но Марка и его компанию сдали свои же - еще один раб-гладиатор. Один из сильнейших в Халифате.

Наивному Марку тоже следовало головой думать (если ему ее не всю отбили) - конкуренту очень выгодно убрать сильного бойца, с которым ему наверняка пришлось бы сражаться (и скорее всего проиграть) в финале. А так, убрав самых сильных бойцов в последний момент, предатель практически обеспечил себе чемпионский титул и все прилагающиеся к нему плюшки. Следствие (точнее - его подобие) было достаточно коротким, после чего был вынесен вердикт - четверо "подстрекателей" виновны по всем статьям и приговариваются к смертной казни через отрубание головы. И казнь эту было решено сделать частью шоу, запланированного на день рождения местного аятоллы. Послезавтра.

И все, что мы можем сделать - это дать возможность Мише, Заку, Рику и Кумару погибнуть в тот же день. Ибо народные гуляния подобного уровня ВСЕГДА сопровождаются огромным количеством охраны из гвардейцев.
Пока писала, немного успокоилась, но сейчас меня опять начало трясти. Я не хочу, чтобы Зак туда ехал. Да, мы должны сделать все для Марка, но некоторые вещи банально превыше всех сил. Пойду сейчас, буду Зака умолять, чтобы он остался. Они уже все собрали для выхода завтра утром. Включая камкодер. На всякий случай - заснять видео. ЗАЧЕМ??? Кому будет легче он просмотра этих кадров? :(

Лариса
Gadsden

17 Ноября

Извини, не было ни времени, ни желания писать. Да и повода. Жизнь-то более менее вошла в свою спокойную, размеренную колею. Такое чувство, что с приходом электричества все вернулось на довоенные круги своя. То есть проблемы, конечно, есть но все они кажутся вполне преодолимыми, особенно на фоне того, через что нам пришлось пройти за последние несколько лет. Не проблемы, так - мелочи жизни. Свет есть, тепло есть, еда есть. Еды много. Еще пару сотен лет назад, один фермер обеспечивал едой максимум четырех человек. На момент начала войны - один фермер мог прокормить более полутора сотен едоков. За счет агрохимии, технологий и всего прочего. Сейчас цифра, конечно, поменьше, и до сотни не дотягивает. Однако с учетом того, какое количество народа вовлечено сейчас в сельское хозяйство - все говорят о перепроизводстве. Что плохо, может, с глобальных экономических позиций, но на уровне нашей одной фермы - вполне нормально. Спокойнее начинаешь дышать, гораздо, когда ключевые проблемы выживания - еда и тепло, перестают являться проблемами. Перестаешь выживать и снова начинаешь жить. Хотя, есть у нас одна ключевая проблема сейчас... мы думали, что все разрешится, но оказалось все наоборот.

Наши разведчики вернулись сегодня. Только сегодня, почти месяц проведя в этом дурацком Джерси. Безо всякой связи с нами. Причем половину времени они не занимались своей непосредственной задачей, а банально проболели, причем достаточно тяжело. Сказалось знакомство с новыми людьми и новыми вирусами. Мы-то здесь в своей тусовке все варимся и ни с кем особо не пересекаемся. Тем более - по ту сторону реки. Это было ужасно. Первым свалился Зак, дня через 3 после перехода реки. Его напарники решили забиться в нору и переждать. Плюс, разобраться с едой (припасов у них было только на несколько дней). И пока с ней разбирались - заболели сами. Причем достаточно тяжело. С ломотой во всем теле, и кашлем, от которого сознание теряешь. Хоть успели оленя подстрелить в самом начали, так что не голодали - и то слава богу. Но разведка была отложена, притом надолго.

Дом, который они заняли, стоял пустым уже несколько лет и находился достаточно далеко от мест, где живут люди. Когда Миша начал более-менее приходить в себя, они с Заком отправились в длинный марш бросок к людям, оставив одного Кумара на целый день. Узнать информацию, почитать газеты и так далее. В джерсях выпускается несколько газет, причем на английском. причем - зачастую на старых мощностях. Так самую большую газету штата - Стар Леджер просто переименовали в Мусульманский Леджер (написанный тем же шрифтом, для узнаваемости). Газеты - это новости, реклама и возможности поиска работы, которая нужна была разведчикам для прикрытия. И заодно они же - вдохновение для разведчика, пытающегося собрать информацию. И Кумар оказался бесценен и в этом аспекте, сделав, казалось бы, то, что любой разумный человек должен сделать. То, о чем большинство просто забывает, столкнувшись с реальностью. Он определил приоритеты и последовательность действий. Не надо распыляться сразу на все. Первым делом, надо было установить местонахождение Марка. Вторым - оценить возможность его спасения и изучить максимум вариантов. После чего следовало вернуться на базу, в Пеннсильванию, и уже здесь устанавливать план дальнейших действий.

После долгих размышлений, план "ходить по домам" был отвергнут. По многим причинам. Начиная от подозрительности, заканчивая низкой эффективностью. Звучало предложение, наняться в охранники в контору, которая проводит гладиаторские бои (облом - охранников у них хватало). Но в конечном итоге, решение пришлло из газеты же. Кумар наткнулся на рекламу. Гладиатор рекламировал мобильные телефоны.

Гладиаторы, они хоть и рабы формально, являются достаточно популярными людьми и рекламу с их участием заказывают. Причем регулярно. бОльшую часть доходов себе забирает хозяин (он же менеджер), но и самому бойцу достается солидный, порой, куш. Возможность подобных заработков, а главное - возможность приличной жизни (гладиаторы высокого уровня живут фактически в роскоши, недостижимой для подавляющего большинства людей) и возможность потратить заработанное удерживают "дорогих" гладиаторов лучше цепей и вооруженной охраны. Они - дойная корова для своих хозяев. И толковый хозяин это понимает и предоставляет своему рабу достаточно возможностей как для физического развития, так и для удовлетворения своих потребностей. Некоторые рабы-гладиаторы, например, имеют свои гаремы. Вообще, в голове не укладывается - с одной стороны раб, а с другой - гарем, популярность и сверхдоходы.

В общем, КАК искать Марка, а точнее - его хозяина, наши определились. Дальнейшее уже было вопросом техники. Легенда была подкорректирована. Наши разведчики, выступавшие в качестве солдат удачи, якобы нашли коллекцию холодного оружия (в отличие от огнестрела, оно в Джерсях не запрещено) и хотели продать повыгоднее содержимое, для чего они и собирались использовать рекламу с Медведем-Марком.

Еще некоторое время ушло на поиск приличной одежды - делового костюма. Переговоры должен был проводить Миша и вдруг выяснилось, что достать костюм в наше время - сложнее чем еду. Зак предложил найти костюм, который подойдет любому из троицы, но Миша настаивал на том, чтобы имеенно он говорил. Он прожил в джерсях достаточно долго, он - мусульманин, так что он спокойно мог отклониться от основной темы во время переговоров, если до этого дойдет, и не проколоться на бытовых мелочах. Предложение Кумара идти так как есть - в удобной одежде для выживательства и поиска беглых рабов, тоже было отвергнуто. Тут уже сыграла восточная традиция пускания пыли в глаза. Пускай наши и не скрывали свой вымышленный род деятельности - визит к потенциальному деловому партнеру и переговоры должны были быть обставлены с максимально уместной помпой и церемониалом (еще один момент, на котором незнакомые с традициями могли бы проколоться). В общем, на фоне этих всех хлопот, выяснение номера телефона хозяина Марка и договора с ним о встрече было полнейшей мелочью.

Мальчики подъехали к нему утром. Стояла прохладная ноябрьская погода, а вся земля была усыпана по щиколотку разноцветными опавшими листьями. Не знаю, проживал ли хозяин Марка в том поместье всегда, или именно благодаря своему рабу заработал на хорошую жилплощадь, но дом у него был очень респектабельный. В хорошем районе, недалеко от Морристауна. Типичный такой особняк дона Корлеоне из голливудских фильмов, с круговой дорожкой на въезде перед воротами на территорию. Причем забор там тоже, не черт знает какой, а солидный. Фундамент и опорные столбы через каждые пару метров сделаны из красного кирпича, с черными металлическими "панелями" между ними. В общем - очень благообразно. Автоматические двойные ворота, запирающие посетителя в киллзоне, если ему дали проехать в первые ворота и не открыли вторые, видеонаблюдение и все дела.

Остановившись на еще одной круговой дорожке, перед входом в дом, позади черного Юкона, подпиравшего Черный же Бентли, наши разведчики вылезли из машины и осторожно вошли внутрь. Они и в мирной-то жизни не были избалованы гостеванием в богатых домах, а по нынешним временам и подавно....

- Йоу! - раздался голос откуда-то сбоку, из полутемного коридора, примыкавшего к фойе, залитому светом из окон в потолке.
Там стоял здоровенный лысый негр в черной куртке, держа М16 наизготовку.

- Сняли сейчас все оружие и подняли руки - спокойно сказал он - перед входом вас обыщут.
- Окей - в один голос сказали мальчики и беспрекословно подчинились.

Из другого коридора вышел еще один черный человек, точно такой же. Бритая башка, блестящая от отражения из окна в потолке, борода, армейские камуфляжные штаны и короткая черная куртка с рыжей изнанкой и надписью "Черные пантеры", полукругом, на левой стороне.
- Следуйте за мной - сказал он, избавив гостей от всего колюще-режущего, отработаными движениями проверив их в конце жезлом металлодетектора.
- Вышибалой был? - спросил его Зак, наблюдая за окончанием шмона Кумара?
- Нет, TSA - ответил охранник, повернулся спиной и зашагал прямо по коридору.
Мальчики пошли за ним, оставив позади кучу экипировки, автоматчик покинул свою тень и в нескольких шагах за замыкающим завершал процессию.

Дальше все началось развиваться по плану, изначально составленному нашими. После знакомства с хозяином, стильно одетым черным человеком по имени Мухамммед Али (Мухаммед - самое популярное имя среди новообращенных, а Али - самая популярная фамилия), Миша выдал ему легенду о найденом оружии, которую они придумали и о необходимости его разрекламировать. Поэтому наших интересовало, во что им выльется реклама, с участием Медведя, потому что, по мнению Зака, он лучше других смотрелся бы на рекламе с двуручным мечом в руках. Пускай и не Шварценеггер, то тоже соловей, на имеющемся бесптичьи.

Миша закончил спич, но Мухаммед не произнес ни слова. Глядя в пространство перед собой и постукивая пальцами по столу он выглядел крепко задумавшимся. Так прошла пара минут и едва наши начали проявлять признаки нетерпения - он поднял вверх палец левой руки, открыл верхний ящик стола... и вытащил из него правой блестящий стальной Дезерт Игл. На фоне его и М16 у охранника, имевший место быть оружейный бан выглядел какой то насмешкой.

Пистолет лег на стол, дулом в сторону "гостей", правая рука хозяина все так же сжимала рукоятку, а сам он задумчиво произнес:
- Вот не пойму я... или вы идиоты, или шпионы... или шпионы-идиоты....

В баре воцарилась тишина и все посмотрели на Штирлица.

Лариса
Gadsden

13 октября

На момент своего знакомства с Марком, Джесс училась в колледже. Альма-матер самого Марка, вернувшегося туда после Ирака. Он был на отличном счету у своих профессоров, предлагавших ему еще до войны должность преподавателя-совместителя по получении диплома. Демобилизовавшись, он принялся искать работу, и, что бы там, ни говорила пропаганда, утверждавшая, что ветеранов везде ждут с распростерными объятиями, дырка в его резюме, пока он топтал не батоны, а спусковой крючок - отнюдь не располагала к моментальному трудоустройству. Так что он вернулся в колледж, вначале, закрыть хвосты, а потом - повышать квалификацию, одновременно читая лекции джуниорам. Хотя, судя по тому, что я услышала, помимо непосредственно зарплаты, его там привлекала возможность знакомства с девушками. Красивыми и умными достаточно, чтобы выбрать техническую специальность. Хотя нет.... это я несправедливо ляпнула. Тем более - будучи сама гуманитарием, и не дурочкой. Скажем так - он искал девушку, одного с ним склада ума. И нашел.

Не знаю, как это у мужчин происходит в отношении женщин-преподавателей, но я по себе знаю, что видный профессор, тем более молодой, вполне может привлечь студентку. Марк хоть и не был "настоящим" профессором, скорее просто лектором, тем не менее имел небольшой фан-клуб среди своих студенток. Этично или нет он поступил, начавшись встречаться с Джесс? Не знаю, не мне судить. Тем не менее, вскоре после начала их отношений, колледж он покинул (добился цели? :)) и пошел работать в компанию, где его и застал зипок.

Через некоторое время они съехались и в конечном итоге, начали готовиться к свадьбе. Точнее - к помолвке, в штатах это само по себе событие. С дарением кольца с бриллиантом. Которого Джесс, как и практически любая американская девушка, ждала с нетерпением. Они напрямую этот вопрос никогда не обсуждали, однако она была уверена, что Марк ведет в этом отношении определенную работу. Он знал, какой тип бриллианта она предпочитает и ее подруги докладывали, что он иногда, ненавязчиво вставлял в разговоре с ними вопрос-другой и конкретных вкусах своей подруги. Вещи, о которыми мы болтаем с подружками, а не с бойфрендами. Целился он или нет в "правильное" кольцо, стоимостью в 2 месячных зарплаты - никому неизвестно. Вряд ли, с учетом его характера и того факта, что на глупую рекламу он не покупается - не в его это характере. А с учетом того, что это "правило" пошло именно из рекламного слогана ДеБирса, 30-х годов "Как сохранить двухмесячную зарплату навсегда" - он мог на это правило забить просто из принципа... ну да это все неважно.

Когда Марк уехал в свою последнюю командировку - жизнь должна была продолжиться своим чередом на время его отсутствия. програмировать ему на тот момент надоело, так что он ездил по стране и тренировал клиентов своей компании в использовании производимого ими софта. С учетом того, что он сам принимал участие в его разработке и знал его изнутри и снаружи - лучшей кандидатуры на эту должность было тяжело представить.

Только вот один момент был - у Джесс была задержка и в первый же день, как Марк уехал, она сделала тест и обнаружила, что она - беременна. Хоть женаты они и не были, в современной америке это не ахти какая проблема. Насколько я знаю, многие пары вначале рожают ребенка, а то и двоих, и уже потом расписываются.

С новостью Джесс решила не торопиться и рассказать все отцу ее ребенка по приезду. Которого так и не случилось. Когда она его слышала в последний раз - Марк направлялся в аэропорт. А потом связь пропала. Насовсем. И началось известно что. Филадельфия "пала" на пару дней раньше Среднего Запада. Так что не шарахайся Марк по гетто в Вест Филадельфии, где "родился и вырос" Уилл Смит, а найди он машину - мне кажется, что ему было бы вполне реально добраться до дома. Однако он решил поосторожничать (и мне ли его винить?), из чего и получилось то, что получилось.

Джесс тоже надо было осторожничать. Она теперь отвечала за двоих и от ее собственного выживания зависело выживание ее ребенка.

По оружию она, в отличие от Марка, никогда с ума не сходила. Код от большого сейфа она знала когда-то, но банально его забыла, так что в ее распоряжении было только два пистолета, лежавшие в маленьком сейфе в спальне и куча боеприпасов, большая часть из которых заперты не были.

Родители ее погибли в первые же дни. Мать - по безалаберности была укушена, а отец - пошел за едой для умирающей жены и насколько его дочери известно - никогда не вернулся. У нее оставалась куча подруг, от которых в сложившейся ситуации было больше проблем, чем толку, и друзья и родители Марка. Ну ладно, их общие с Марком друзья, по большей части. :)

Шли недели и стало ясно, что Марка ждать не стоит (хорошо, что я так и не показала ей его записки - пускай сам отдувается, если мальчики смогут его вытащить). Вся надежда была на друзей. И часть из них, несмотря на ее положение, явно пытались с ней заигрывать. Но ей самой было не до этого. У нее был просто животный страх за ребенка. Насмотрелась ужастиков, когда-то (спасибо Марку), где здоровые, вроде, женщины рожают детей-зомби. И в этом страхе она прожила многие месяцы и конкретно в этом плане родители Марка оказали ей наибольшую психологическую поддержку. Ну и снабжение со стороны друзей. Сама она по возможности предпочитала даже на улицу не выходить - боялась, что стрельба повлияет на слух ребенка.

Рождение Ариэль было не только самой большой радостью, но и самым большим облегчением в ее жизни. Девочка родилась здоровой, в доме родителей Марка. Мало того, его друзья нашли самого настоящего врача (хоть и не гинеколога), и медсестру, так что все было более-менее под контролем, насколько позволяла обстановка. А вот последовавшая за этим зима была страшно тяжелой. У Джесс не хватало молока и ребенок регулярно заливался голодным плачем. И неизвестно, что было тяжелее - держать в руках орущего от голода грудного младенца, или бояться, что ее крик привлечет всех зедов в округе. У нее было несколько банок с Симилаком - питанием для малышей, запасенных еще с лета, и она старалась растянуть их настолько, насколько возможно. Потому что еды для грудничков банально было негде взять. Все её запасы в магазинах были выметены очень быстро. Как только голодные взрослые сообразили, что детское питание - очень калорийно и на нем можно какое-то время протянуть. Скоты.

Я особо Джесс об этом всем не распрашивала. Один раз, мельком упоминая об этом, она расплакалась и я решила, что не стоит ее нервировать.

В конечном итоге, настало лето, и стало чуть полегче. Стала появляться и для взрослых еда и даже молоко для девочки. За ним дядя Миша ездил раз в три дня, по 2 часа в каждую сторону. И платили за него - теми самыми патронами, которые еще от Марка остались. Хоть на что то он со своими хомячьими генами сгодился. Жизнь постепенно входила в свое русло, пусть и кривое. Навыки дяди Миши оказались сильно востребованы, так что он начал получать зарплату. Сама же Джесс примкнула к ополчению (или вернее сказать - к банде), которое сколотили друзья Марка. Рейдов становилось все меньше и все больше - зачисток. Вокруг графства был установлен адекватный периметр и служба шерифа решила, что с этими бандитами проще не драться, а взять их на службу.

А потом была встреча с Марком... настолько неожиданная, что у Джесс даже дар речи пропал. Она сама не уверена, то ли от ненависти, то ли от удивления. О ребенке она ему не сказала. Не было подходящего момента. Да и что она могла сказать? "Руки вверх! Кстати, поздравляю, у нас дочка."

Подумав над этим позже она решила, что это и к лучшему. Иначе, неизвестно как все могло повернуться со стороны Марка. Рейд через всю вражескую (для них) территорию за ребенком был бы самоубийством. Тем более что она и сама не была уверена, за кого она в тот момент выступила.

В общем, после ее плена и освобождения, доверия к ней у ее сослуживцев несколько поубавилось. Да и она сама уже для себя все решила. Оставалось только составить план и привести его в исполнение. Трещина в ее команде продолжала расширяться и в один прекрасный день она на все плюнула, и сказала "едем". Родители Марка были готовы. Запасов с лихвой хватало на путешествие до Филадельфии (Джесс знала, что Марк где то там... точнее - здесь) и на жизнь на первое время. Уже на подъезде, они остановились на несколько дней в Огайо и стали думать, с какой стороны начинать поиск. И как вообще его начинать. Не будешь же ловить каждого встречного зомби и допрашивать его, знает он Марка Левина или нет. И как вообще к ней отнесётся сам Марк, после всего, случившегося во время их встречи. Она в тот раз увидела, что он сильно изменился, но не знала, насколько. И откровенно боялась.

Дядя Миша, тем временем, помогал Амишам с техникой - остановились они в их коммуне, и с удивлением обнаружили большое количество "эмигрантов" из Ланкастера, чьи старейшины каждый день собирались на курултай с целью выяснить, как надолго им религия позволяет уезжать из дома, и стоило ли вообще куда то уезжать. Дядя Миша завоевал среди амишей определенный авторитет (так уж исторически сложилось, что автомехаников и водителей среди них немного) и с первой волной репатриантов они двинулись на восток. В Ланкастере они и остались, решив аккуратно начать зондировать почву на предмет возможного местонахождения Марка. Джесс предложила амишам бизнес план по доставке их продукции и они с радостью согласились. Они старомодны, но отнюдь не дураки, и бизнес вести умеют. И этот самый бизнес давал Джесс возможность знакомиться с местностью и людьми. Заходить иногда в дома, на чай и поболтать, а заодно и узнавать требуемую информацию. Пару раз им удавалось напасть на след, но он вел в никуда. Огромное количество раз Джесс давала дяде Мише наводки на "адреса", где Марка или о Марке могли знать. С прямыми вопросами ездил именно он. Неизвестно было, как Марк отреагировал бы на Джесс, а вот за себя его отец не волновался.

И в конечном итоге им повезло. Хотя... скорее "повезло". Ближе нас к Марку здесь никого не было. Но с нами не было и Марка. Хотя, сейчас есть отличные шансы на то, чтобы его в конечном итоге увидеть. Живым. ААААААА!!! Хочу посмотреть на его физиономию, когда он увидит Джесс и своего ребенка :))))

Спокойной ночи,
Лариса
Gadsden

9 октября

Мальчики уехали и за них тревожно. Ну ладно, не за них, за Зака. До реки они, разумеется, доехали вооруженными как положено - их папа и Билли на двух машинах отвезли. Но пистолеты и винтовки им пришлось оставить. По дороге они проверили рации - все в порядке, рации на полицейской частоте добивают до фермы, где еще один Джо живет (такое чувство, что это - самое популярное имя у фермеров его поколения) - старинный приятель нашего бородача. С ним же он и договорился о том, чтобы разведчиков забрали, как только они вернутся. Плюс - оставили ему Приус, чтобы наши могли спокойно до дома потом добраться.

Работы дома прибавилось - чувствуется отсутствие двух пар мужских рук. Надеюсь это ненадолго. Чего мне сейчас точно не хочется - это получить повестку. С вещами на выход. Хотя, я думаю, что это произойдет еще нескоро.

Но произойдет... рано или поздно. Потому что мы с папой до сих пор "на карандаше" у имиграционной службы.

Судебное заседание было проведено сразу для нас обоих - нас объединили в одно дело, хоть адвокат и удивился, ибо у нас с папой сильно разные ситуации. Если я - просто просрочила визу, то он - нелегально перешел границу. Адвокат говорит, что дела объединили исключительно для экономии времени и средств - такое вообще очень нечасто случается. Ну и разумеется, он первым делом предложил написать нам прошение об убежище. Вся эта волокита, по его словам, тянется многие годы, втечение которых мы могли бы спокойно здесь жить. Но полученного ответа он явно не ожидал.

Традиционно, имгранты здесь цепляются за все, что угодно, чтобы остаться. Но это был не наш случй. Я с самого начала была одной из немногих, реально, собиравшихся вернуться. Попадались мне другие студенты, ненавидящие штаты до отвращения, но это был не мой случай. Америка - хорошая страна, но я люблю свою родину. Тебе, компьютеру-космополиту, разработанному в америке и собранному в китае из тайваньских комплектующих этого не понять. Но есть у людей такое понятие - родина. И как бы в америке ни было хорошо, я считаю, что понятие родины обязывает меня вернуться. Как минимум для того, чтобы сделать жизнь в моей стране лучше. Для меня и для других. Это куда честнее, чем приезжать в рай (хотя, какой тут рай...) на все готовое, и пользоваться этим без заззрения совести. Хотя, того же Марка, тяжело в этом упрекнуть. Он служил в армии и воевал. По приказу своей "новой родины". Так что свое право пользоваться ее благами он честно отработал. Но да я отвлеклась.

В общем, наш адвокат был несколько шокирован тем, что мы отказались ходатайствовать о предоставлении нам убежища. Хотя, если быть совсем точным - наотрез отказалась я. Папа был совершенно не против и встретившись со мной пытался меня уломать присоединиться к нему. Не получилось. Я хочу домой и хочу увидеть маму. На что папа только пожал плечами и с печалью в голосе сказал, что без меня ему здесь делать нечего.

Суд вообще проходил интересно - в виде телеконференции. Я так понимаю, что сейчас правительство экономит на персонале и на удивление, старается иногда быть эффективным. У нас было предварительное слушанье и судья открыл заседание для протокола. Зачитав стандартные мантры о "слушается дело о депортации" (по-английски это называется removal - удаление) он дал слово прокурору, который был с нами в одной комнате - небольшом конференц-зале человек на 10. Прокурор завел свою стандартную песню, но когда он дошел до нашего обвинения в нападении на полицейских, его прервал адвокат:
- Ваша честь, я протестую!
Прокурор метнул на него удивленный взгляд, а судья, совершенно безо всяких эмоций спросил:
- В чем конкретно?
- Ваша честь, против подсудимых действительно выдвигалось обвинение в нападении на полицейских, однако все обвинения были с них сняты.
Прокурор начал копаться в своих бумагах:
- У меня нет постановления об этом.
- Значит не передали. Ваша честь (обращаясь уже к судье) - обвинения были выдвинуты филадельфийской прокуратурой и ею же сняты.
- У вас есть постановление?
- Эээ.... нету.
- Что за детский сад! Пока я отталкиваюсь от слов федерального прокурора и официальных документов.
- Ваша честь, мы можем перенести заседание, чтобы я собрал необходимые бумаг...
- Не надо ничего переносить! - не выдержала я
- Советник (адвокаты советниками называются), контролируйте своего клиента! - рявкнул судья.
Адвокат нахмурился и повернулся ко мне.
- Дай мне слово! - прошипела я
- Не положено!
- Мне нужно сказать судье кое что!!!
- Эээ... ваша честь, прошу прощения, но подсудимая настойчиво требует слово.
Скучающий взгляд судьи изменился, он откинулся на спинку кресла и судя по движению предплечий - сложил руки на животе:
- Ну что же... говорите :)
- Ваша честь, не нужно переносить заседание. Мы признаем свою вину и не считаем, что на дальнейшие доказательства чего бы то ни было следует расходовать ваше время и деньги. Мы согласны с постановлением о депортации. Посадите нас на первый же самолет и больше вы о нас не услышите. Спасибо.
Судья усмехнулся.
- Сколько лет работаю, но с таким очень редко сталкивался. Советник, вы ознакомили своих клиентов с процедурой?
- Да, ваша честь.
- Ну что же. Если так, то я не вижу оснований отказывать федеральному прокурору - он на несколько секунд задумался - и постановляю, депортировать подсудимых... при первой возможности.
- Когда? - почти вскрикнула я
- Советник!!!
- Простите - мне стало немного стыдно.
- Проблема в том, что первые самолеты начали летать через океан только недавно. И большинство из них - военные, летают на наши заокеанские базы. Гражданского регулярного авиасообщения с другими странами у нас пока нет. Поэтому... я постановляю. Удовлетворить ходатайство федерального прокурора о депортации Ларисы и Виктора Алексеевых. Освободить Ларису и Виктора Алексеевых из под стражи до наличия возможности исполнения депортации. Подсудимые, у вас есть постоянное место жительства?
- Да! - сказали мы с папой хором
- Хорошо. Господин прокурор, позаботьтесь о том, чтобы Алексеевы заполнили форму AR-11. (и уже обращаясь к нам) Каждый раз, при смене места жительства, вы должны заполнить эту форму. Чтобы как только появится физическая возможность депортации, вы могли своевременно получить повестку. Вопросы есть?
- Нет, ваша честь (это уже мы все хором сказали с советниками).
После этого, судья произнес заклинания, завершающие судебное заседание и нажал кнопку на лежащем перед ним диктофоне.

И снова началась наша свобода. Нас, уже без наручников, отвезли в тюрьму. Никто, правда, не торопился, и с учетом выдачи наших вещей, на улицу мы попали уже после наступления темноты. Тем не менее, нас ждали Зак и Миша. Они ждали все время - вначале, под окнами здания, где проходил суд, а потом, вслед за нами, отправились к дверям тюрьмы. Как только мы вышли за порог, первым делом (после горячих приветствий меня Заком, в процессе которых папа и Миша дипломатично отвернулись) нас накормили и напоили. Еда уже была холодной, а пиво - теплым, но это нас не остановило. По сравнению с бурдой неизвестного происхождения, которой нас кормили в тюрьме - это был просто пир. Я думаю, что только недавно отъелась, в конечном итоге. Правда, мне это стоило лишних нескольких килограмов :(

Спокойной ночи,
Лариса
Gadsden

6 октября

- Мы не можем атаковать в лоб. Я лично такого приказа не отдам - дебаты о "миссии спасения" были на пике и Вэл успешно гнул свою точку зрения.
- Марка бы бой не остановил - горячился Зак.
- Остановил бы, даже еще как. Он предпочитал не лезнь на рожон, а хитрить. Боя он старался любыми путями избегать.
- Тебе напомнить обстоятельства его крушения на вертолете?
- А тебе напомнить, чем это все закончилось? - Терпение Рок Певца подходило к концу - правило номер один: спасая кого-то, в первую очередь позаботься о том, чтобы потом не пришлось спасать еще больше народа... если будет кого спасать!!!
- Осади - папа положил Заку руку на плечо - у Вэла и Кумара, у каждого по отдельности, больше боевого опыта и подготовки, чем у нас, всех остальных, вместе взятых. И Кумар со всем согласен.

Индус молча стоял около камина и никак не отреагировал на эту ремарку.

- Без них нам не справиться никак. Будь то в прямом или в кривом бою.

Зак молча поднял руки в знак признания своего поражения и мозговой штурм на этом закончился. Из всех вариантов надо было выбрать наиболее эффективный. Чтобы и пленного вытащить и людей не потерять. Зная Марка, я была на 110% уверена, что он не согласился бы обменять свою свободу на чью-то жизнь. Тем более, на жизнь того, с кем он близок настолько, чтобы этот человек лез ради него под пули.

К моему удивлению, наиболее реалистичным выглядело предложение Бори - просто и тупо выкупить Марка у его рабовладельца. Героизма в этом немного, чуть больше нуля, но зато эффективности можно позавидовать. Этот сценарий был взят за основу в качестве плана "А". Что подразумевало и разработку как минимум плана Б и В, которые в свою очередь подразумевали разные варианты развития событий. В общем, требовался очередной мозговой штурм, всем заинтересованным были выданы карандаш и бумага и стратеги начали вычерчивать диаграммы возможных вариантов. Чем может закончиться какой либо ход с нашей стороны и как в этом случае наиболее адекватно отреагировать на ход противника. Шахматы, в общем, отдыхают.

Ключевой особенностью плана была необходимость того, чтобы тем или иным образом, каждое наше действие тем или иным образом вело к успеху. В общем, после усердного черчения, все поменялись своими диаграммами и принялись выискивать друг у друга минусы. Прежде всего - в плане реалистичности ответных действий противника и адекватности нашей реакции. Следующий круг - откорректированные диаграммы перекочевали в третьи руки и были перепроверены следующим "стратегом". В конечном итоге, 70% первоначальных планов и веток оказались безнадежно забракованы и военный совет сконцентрировался на оставшихся тридцати.

И опять черчение по новой, исходя из утвержденых веток, и уже на этом основании - очередной круг дебатов. В общем, закончили мы уже поздно вечером. Полицейским ехать за тридевять земель было уже несподручно, так что они остались на ночь в гостинной, на ферме. С планами "поспать это дело" - есть у американцев такое выражение, сводящееся по сути к нашему "утро вечера мудреннее". Утро настало, но Кумару и Вэлу надо было отправляться на работу, так что продолжение обсуждения перенесли на сегодняшний вечер. И закончили на удивление быстро.

В общем, ситуация складывается следующим образом. В самом начале проводится разведка группой из Миши, Зака и Кумара, которому его командир официально дал отгул. Миша - самый натуральный мусульманин, а Зак и Кумар, с учетом внешности, подозрений вызвать не должны. Черные и индусы позволяют себе некоторые вольности в том, что касается не особо правоверного внешнего вида и им это сходит с рук, в то время когда по словам Бори, все без исключения новоообращеные европейского происхождения носят бороды от отличаются огромной набожностью. Так что никто из наших бледнокожих друзей на эту роль не годится.

После выяснения, что там к чему и обнаружения местоположения Марка, группа возвращается. Без вариантов. "И безо всякой самодеятельности" - как несколько раз прямым текстом подчеркнул Вэл. Мне кажется, что Кумар вошел в группу в первую очередь для того, чтобы пасти Мишу с Заком и держать их в узде. Чтобы они не вздумали там отчебучить чего экспромтом.

Самая главная проблема - в Халифате запрещено огнестрельное оружие. "Оно вам ни к чему" - провозгласил их аятолла. Так что по их закону, с оружием ходят только гвардейцы, совмещающие функции полициейских и армии. Наличие у простого смертного огнестрельного оружия автоматически карается смертной казнью. Разумеется, оружие есть у многих, плюс, это - едва ли не самый прибыльный вид контрабанды. И гвардейцы часто на это часто смотрят сквозь пальцы. Но тем не менее... нарываться нашим не хочется. Поэтому пойдут они вооруженные только мачете. В обжитых районах вероятность нарваться на зомби не высока, а другие места разведчики будут обходить стороной. Их цель - не шум и отрезаные головы, а информация. Она на сегодняшний день ценнее всего. И получить ее проще не нарываясь на конфликт ни с кем.

Я переживаю, а вот Зак - наоборот. Возбужден. Завтра у них подготовительный день. Собрать рюкзаки и утвердить план прохода вражеской территории. Еще одна проблема в том, что с большими баулами они будут вызывать подозрение, так что брать всего нужно по минимуму, чтобы особо не светиться. А это означает, что большую часть времени там они будут на подножном корме. Плюс - Вэл обещал завтра передать с Кумаром пачку халифатских долларов. Тогровля золотом там тоже вне закона, но у их новых денег, благодаря этому, очень широкое хождение и принимают их все. В добавок к деньгам - Вэл обещал передать несколько пластиковых наручников для антуража. По легенде, предложенной Мишей, разведчики при необходимости будут представляться баунти хантерами - охотниками за беглыми рабами. Это, оказывается, сравнительно популярный род деятельности в рабовладельческом обществе. Плюс - он дает возможность общаться с рабовладельцами не вызывая особых подозрений.

Спокойной ночи,
Лариса
Gadsden

4 октября

В общем, получилось все случайно. Джесс и родители Марка потихонечку у нас обживаются - они решили перебраться поближе к местам его "подвигов" и Боря с Мишей подыскали им дом в девелопменте, где они живут, около нашего блок поста. Почти все дома там были в лучшем случае - разграблены. Несколько домов сгорело. Но ребята нашли один в приличном состоянии и новые жильцы его достаточно быстро облагородили.

У дяди Миши руки на месте. Как и у папы. Так что мелкие, преимущественно косметические, дефекты он исправил очень быстро. Плюс, как это ему постоянно повторяют все, кто нас окружает - у него есть неограниченный кредит в том, что касается любой помощи. Наследие уважения к его сыну. В общем, их дом выглядит сейчас практически так же, как и любой другой дом в этом районе до зипока. Даже газон вокруг дома, который Рик постриг по своей инициативе первым же делом. А к тому моменту, как мы с папой вышли из тюрьмы, вокруг дома даже стоял хороший забор - это Зак постарался в свободное время, найдя подходящий в том же девелопменте и "передвинув" его на новое место. После чего он же установил датчики движения внутри периметра и аларм. Зато теперь, внутри можно спокойно и безбоязненно выпускать детей погулять, чем сейчас часто пользуется Эш с Логаном. Она время от времени присматривает за маленькой Ариэль - дочкой Джесс и Марка (о которой он, судя по всему, никогда не знал), пока сама Джесс занимается своим бизнесом. Ее завязки на амишей грех бросать, так что она сейчас открыла у нас небольшой магазин, где продает все то, что когда то доставляла в своей автолавке.

Гостинная в новом доме выглядит совершенно обыденно, как и любая гостинная... в доме погибшего солдата. Это значит, что на полке над камином стоит большая фотография Марка в форме, на фоне американского флага. Стандартная для любого американского солдата, насколько я понимаю.

Этот конкретно дом подбирали с работающим камином, так что в отличие от других, с покрашенной в белое стеной над камином, наверх идет кирпичная труба, выделяясь сама по себе на фоне белых стен. И она сама по себе несколько отвлекает внимание от фотографии и перекочевавших под нее армейских жетонов Марка. Я не выясняла, что там вчера понадобилось Мише, что, впрочем, неважно. Он стоял в гостинной и ждал, пока Эш зайдет внутрь. Она гуляла во дворе с детьми. Развлекаясь разглядыванием всего, что можно было поразглядывать, Миша наткнулся на фотку Марка. Скользнув по ней глазами он моментально вернулся, и принялся ее пристально разглядывать. Она была сделана лет 10 назад, Марк изменился за это время, но не очень сильно, так что его можно было узнать легко. Я никогда не предполагала, что ребята не знали, как выглядит основатель нашей коммуны. Что, впрочем, логично. У нас не было ни одной его фотографии и никто не заморачивался (в том числе и всвязи с отсутствием интереса со стороны слушателей) тем, чтобы подробно описать его внешность.

- Это что, Марк? - спросил Миша подошедшую Эш.
- Он самый -грустно ответила девушка.
- Он же, вроде, погиб?
- Да.
- Хм... а вы уверены?

Если бы Эшли была кошкой, у нее ушки, наверное, моментально встали бы торчком.
- А к чему ты спрашиваешь?
- Я видел человека, удивительно на него похожего.
- Где???
- В Джерси. Там, где я жил. Он достаточно известен.
- В Дже... изве... о чем ты говоришь? - девушка не верила своим ушам.
- Он раб.
- Кто???
- Раб. И гладиатор. За рекой это развлечение очень популярно. Когда мы сбежали, он уже завоевал определенную репутацию в боях и успел провести один бой в чемпионате.

- Погоди... - Эш попыталась осмыслить услышанное, а потом быстро сообразить, что делать дальше. Как будто что-то зависело от того, примет она единственно верное решение за секунду или за две, да и примет ли она его вообще :)
- Слушай, все сказать, наверное надо?
- Всем... да, всем. У меня дети на руках, ты можешь сейчас всех найти?
- Слушай, куда спешить? Если он сейчас живой - то он никуда не денется, а если мертвый, то ему тем более все равно.
- Но...
- Зачем но? Сейчас ужинать сядем все, тогда и повторю, что знаю. - Рассудительно поставил точку в разговоре Миша.
- Да... ладно. - Девушка была вся в растерянности и уступила мужскому напору.

А, вспомнила, Миша ее с детьми забирал на ферму, на ужин. Ужинаем мы все вместе - так гораздо удобнее, чем каждому по отдельности что-то готовить. Плюс, готовим с запасом, так что остатки еды разбираются на ланч на следующий день.

- Дай-ка я фотографию с собой возьму - в глазах у Миши блеснул хитрый огонек.
- Нет!
- Да! У меня есть идея...
- Майк, оператору - прервала его рация.
- Майк здесь.
- Ну где вы там? Стынет всё.
- В машину садимся сейчас. Скоро будем. Конец связи.

Миша сграбастал фотографию в рамке, Эш сграбастала детей, они прыгнули по машинам. Логан пристегнул Ариэль в ее детском сиденьи, пристегнулся сам и все тронулись.

Свою новость Миша обставил совершенно театрально. Первой в дом вошла Эшли с детьми, а за ней и она сам, с порога громко крикнув Борю.
- Йоу! - последовал ответ, и все рефлекторно повернулись к входной двери.
- Борис, - Миша обратилса к нему формально и на английском, сделав ударение на "о", а не на "и" - ты этого человека нигде не видел?

В руке у него была фотография в рамочке. "Эй..." - начал, было Зак, но папа придержал его за плечо. Боря подошел поближе и прищурившись посмотрел на фотографию.
- На Медведя похож - сказал он после короткого раздумья.
- Я не думаю, что просто похож. Я думаю это он и есть. Только помоложе.
- Да... возможно.
- Ээээ... как насчет объяснений? - встрял Билли
- Я раньше никогда не видел Марка и не представлял, как он выглядит - сказал Миша - но я уверен, что человек с этой фотографии - известный в Халифате гладиатор.
- Гладиатор??? - одновременно раздалось несколько голосов.
- Не удивлен - сказал бородач.

У родителей Марка загорелись глаза, а Джесс охнула и села на диван. Воцарилась тишина. Не понимающая, что вокруг нее происходит, Ариэль надула губы и на всякий случай заревела.
- Иди сюда, солнышко - позвала ее Джесс, сама хлюпая носом.
Она обняла рванувшуюся к ней дочку. Явно было видно, что Зак прокручивает в мозгу схемы освобождения. Дядя Миша молча переводил взгляд с одного человека на другого, а Билли плотоядно потирал руки.
- Сдается мне, что нам предстоит экшн - произнес он - поэтому давайте сядем и покушаем. А то я голодный. :)
- Лучшая новость за этот год - тихо сказала Лидия.
- Так, все, сели за стол! - это уже был дядя Миша - от того, что мы тут стоим ничего все равно не изменится.
Под этой бравадой и командирскими интонациями он явно скрывал возбуждение и неуверенность одновременно. Голос у него подрагивал.

В общем, в процессе ужина было решено перенести все планирование на утро, ибо оно вечера мудреннее. Плюс, обязательно привлечь Вэла - с самого начала нам было ясно, что без силовиков и профессиональных военных не обойтись.

Лидия права. Это - действительно новость года.

Спокойной ночи,
Лариса
Gadsden

30 сентября

Следующий после визита дяди Миши день начался как обычно. Все высыпали на поле. А через пол-часа где-то Билли уехал. Гость обещал вернуться "с остальными" и помимо торжественного приема, было решено, что с ним непременно захочет познакомиться Рок Певец. Он тоже был многим Марку обязан и наверняка был бы не против встречи с его родителями. По крайней мере обитатели фермы так решили. И что удивительно, не ошиблись. Есть в американцах, даже безбашеных типа Вэла, что-то такое душевное. Или духовное...

Пока Билли отсутствовал, приехала Барбара. Одна. Дороги сейчас уже везде чистые, опасность минимальна. Рация у нее на машине мощная, так что лишнего водителя было решено убрать. Привезла обычный набор. Молоко, мясо, хлеб, фрукты, овощи. У амишей все поставлено на поток и их автолавка организована очень эффективно. Для каждого клиента в кузове стояли один или несколько ящиков, в которых лежали товары согласно прошлому заказу. И счет. Который некоторые оплачивали сразу же. Хотя как минимум у половины покупателей был кредит в той или иной форме. Грузовичок подъехал к бульдозеру, перекрывающему въезд, около которого уже стояли Боря и Зак, две минуты, и ящики с заказом уже у них в руках, а пустые, из под прошлого заказа, уже в кузове, а деньги у экспедитора. Со стороны поля появился Логан, но Барбара ему только помахала и крикнула, что попозже еще заедет.

Ящики были занесены внутрь и все вернулось на круги своя до полудня, когда вернулся Билли. А часа через два после этого приехал Вэл. В повседневной коричневой форме. В руках у него была небольшая коробка. "Небольшой презент родителям" - пояснил он.

Наши постепенно покинули поле и занялись готовкой. Метали мясо, салаты, гарниры и все дела. Рок Певец лениво делал вид, что помогает, но на самом деле - больше трепался с Билли. Ну и плюс Зак его лоббировал не предмет того, что может сделать полиция штата для моего и папиного освобождения.

Вскоре раздался автомобильный гудок от бульдозера - около него запарковался знакомый грузовичок, и из него вышла Барбара. "Бабра! Бабра!" - закричал Логан и побежал к ней навстречу. Ему семь лет, он умеет стрелять и он работает в поле наравне со взрослым. Но иногда он совсем еще ребенок :)

Девушка взяла мальчика за руку и пошла к дому, внимательно слушая, как он взахлеб рассказывает про то, сколько яиц он утром в курятнике собрал. Так они и вошли внутрь. Все обернулись и вежливо поздоровались с гостьей. И Вэл в том числе. Вначале он просто скользнул по ней глазами, затем моментально вернул взгляд и впился в упор. Она, конечно, красивая девушка, которая может ожидать внимания от мужчин, но не настолько наглого. Он уставился, прищурив один глаз и чуть наклонив голову. Губы сжаты... он явно что-то пытался вспомнить. Барбара улыбнулась, но глаз не отвела.
- Я кажется тебя знаю - он потянулся рукой к своему пистолету, но вовремя остановился.
- А я тебя - нет :)
- Как тебя зовут?
- Барбара. Извини, нас не представили друг другу - она продолжала улыбаться и протянула руку, сделав несколько шагов вперед.
- Очень приятно - Вэл крепко, но немнго отстраненно ответил на рукопожатие - а фамилия...
- Робертс. Барбара Робертс :)
- Я богом клянусь...

Закончить он не успел - затренькал аларм, к КПП подъехала машина дяди Миши и после обычных реверансов ему дали добро на проезд. Все потянулись на улицу, включая и Вэла, подолжавшего буравить девушку взглядом. Она вышла одной из первых, и плетясь в хвосте, уже со ступенек Вэл крикнул: "Джесс!"

Голова нашей молочницы рефлекторно дернулась, после чего она медлено обернулась, подмигнула полицейскому и сказала:
- Бинго! Но я в упор не помню, где я могла тебя видеть.
- Сколько ты своих прождала после того, как Марк тебя высадил? - снова прищурил глаз Рок Певец.
- О... - в глазах у Барбары мелькнуло узнавание... - рада видеть в целости, значит.
- Взаимно. - смущенно ответил Вэл.

Почему-то я до сих пор ее упорно Барбарой называю... привычка - вторая натура.

Наши не совсем понимали, что там вообще происходит. Но Джесс махнула рукой и все неспеша пошли к забору, куда вскоре подкатил Лэнд Крузер дяди Миши. Из машины вышло трое. Сам дядя Миша, его жена - тётя Таня... и маленькая девочка, которая закричала "Мама!" и радостно рванула к Джесс...

Спокойной ночи,
Лариса